Van Avermaet en solo et en jaune, Direct Énergie s’épargne

Le Belge Greg Van Avermaet (BMC) a effectué la bonne opération pour la victoire et le maillot jaune mercredi, attaquant son compatriote Thomas De Gendt (Lotto Soudal) dans le col du Perthus, à environ 17 kilomètres de l’arrivée, lors de la cinquième étape du Tour de France.

Du côté d’Antoine Duchesne et de ses coéquipiers de Direct Énergie, les Français Thomas Voeckler, Fabrice Jeandesboz et Romain Sicard étaient à l’affût de la bonne attaque.

« Nous savions que c’était une échappée qui avait quand même des chances d’aller au bout. L’objectif était de les avoir à l’avant du peloton », a expliqué le Québécois.

C’est l’Ukrainien Andriy Grivko (Astana) qui a initié la bonne action après 21 kilomètres et c’est Sicard qui y a représenté Direct Énergie.

Le manque d’entraide parmi les neuf fuyards a toutefois engendré une autre opération. « Ils n’avaient pas une bonne cohésion et ils se sont mis à s’attaquer très de bonne heure », a souligné Duchesne.

Au 85e kilomètre, Van Avermaet et De Gendt ont pris le large, accompagnés par Grivko. Le trio a roulé une centaine de kilomètres, avant que l’Ukrainien ne soit lâché au pas de Peyrol.

Au final, Van Avermaet a roulé les 216 kilomètres entre Limoges et la station de sports d'hiver Le Lioran en un temps de 5 h 31 min 36 s. De Gendt a mis 2 minutes et 34 secondes de plus à franchir la ligne, tandis que le Polonais Rafal Majka (Tinkoff) a terminé troisième à 5 minutes et 4 secondes.

Quant à Sicard, au contraire de ces trois compagnons de fuite, il a été rattrapé par ses adversaires. « Il n’était pas dans un grand jour non plus. Il s’est fait rejoindre à une quinzaine de kilomètres de l’arrivée », a mentionné Duchesne, pour sa part 130e, en recul de 25 minutes et 14 secondes.

« Nous avions la consigne de nous relever dès que ça commençait à monter et de prendre un gruppetto pour ne pas dépenser d’énergie pour rien. Finir à 25 minutes ou finir à 15 minutes, ça ne change rien », a précisé le cycliste de Chicoutimi.

Fabrice Jeandesboz, 38e à 8 minutes et 17 secondes, a été le meilleur porte-couleurs de Direct Énergie.

Greg Van Avermaet est le nouveau meneur du Tour de France, une première pour lui, 5 minutes et 11 secondes devant le Français Julian Alaphilippe (Etixx - Quick-Step). L’Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) suit en troisième place, en retard de 5 minutes et 13 secondes.

Selon Duchesne, la sixième étape, longue de 190,5 kilomètres entre Arpajon-sur-Cère et Montauban, prendra fin au sprint. « Nous allons mettre les bouchées doubles, essayer d’être le plus parfaits pour aller chercher cette victoire qui nous pend au bout du nez depuis le début de la semaine », a affirmé celui qui a vu son sprinteur français Bryan Coquard terminer troisième lundi et deuxième mardi.

Rédaction : Sportcom

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