Le Québec s’impose à l’échelle nationale

Les athlètes originaires de la province hôte se sont illustrés lors des Championnats canadiens de vélo de montagne (XCO) présentés à Saint-Félicien, remportant notamment cinq des titres à l’enjeu samedi. Sacré champion panaméricain dimanche dernier, Raphaël Gagné a poursuivi sur sa lancée et a une fois de plus clamé la victoire chez les élites. Ses compatriotes québécois Alexandre Vialle (U23), Laurie Arseneault (junior), Raphaël Auclair (junior) et Victor Verreault (cadet), lesquels évoluaient pour leur formation respective, se sont, eux aussi, hissés sur la plus haute marche du podium.

« Les Québécois ont inscrit de très bons résultats. Ça prouve que le programme de soutien et d’encadrement mis sur pied par l’équipe du Québec ces dernières années a porté fruit. On travaille beaucoup avec la relève et ça fonctionne. Le Québec s’impose parmi les meilleures provinces et on peut en être fiers », a indiqué Serge Desrosiers, entraîneur de l’équipe du Québec.

« Raphaël est gonflé à bloc! Après les Jeux panam et ça, il est hyper content, surtout qu’il n’avait jamais remporté le maillot de champion canadien élite », a-t-il ajouté.

Pas champions, mais presque

Léandre Bouchard (élite) et Frédérique Trudel (U23) ont été couronnés vice-champions canadiens. Marc-Antoine Nadon (U23), Catherine Fleury (U23) et Roxanne Vermette (cadet) ont également réussi à se frayer une place sur le podium en grimpant sur la troisième et dernière marche.

Non loin du podium

Marc-André Fortin (U23) et Maghalie Rochette (U23) ont terminé au pied du podium, en quatrième place. Cindy Montambault (élite), Félix Burke (U23) et Félix Longpré (junior), trois membres de l’équipe du Québec, ont percé le top-5, tout comme Jérémy Martin (élite) et Rachel Pageau (U23).

Épreuve de sprint

Les compétitions ont débuté en force pour la Belle Province avec la victoire de Cindy Montambault (équipe du Québec) et Samuel Tremblay à l’épreuve de sprint (XCE) tenue jeudi. Chez les femmes, Élodie Bernier et Anne-Julie Tremblay ont complété le podium entièrement québécois. Léandre Bouchard a, pour sa part, raflé l’argent.

Demain, le Québec tentera de défendre son titre au relais par équipe. À suivre!

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