Europcar rate l’échappée

Malgré un travail acharné, aucun cycliste d’Europcar, l’équipe du Québécois Antoine Duchesne, n’a réussi à se faufiler dans l’échappée de la 14e étape de 215 kilomètres du Tour d’Espagne, samedi.

Après un peu moins de 5 heures 45 minutes sur le vélo, l’Italien Alessandro De Marchi (BMC) a remporté l’étape reliant Vitoria/Alto Campoo à Fuente del Chivo. Duchesne a pour sa part accumulé un retard de 17 minutes et 19 secondes pour se classer 83e.

« Encore une fois, c’était un départ très difficile. Chaque jour, ça prend près de 50 bornes avant que l’échappée parte. C’était un départ avec beaucoup de petites bosses », a-t-il dit.

« Toute l’équipe, nous étions vraiment actifs pour essayer de prendre l’échappée. Nous pensions que ça allait être un gros coup qui allait sortir, mais finalement, nous sommes rentrés dans une bosse où la route était plus petite. À ce moment, il y a quatre gars qui ont réussi à sortir et ensuite, l’équipe d’Astana a bloqué le chemin », a-t-il poursuivi.

« Nous avons raté le coup, mais ce n’est pas la fin du monde. C’est juste décevant parce que toute l’équipe a travaillé vraiment fort pour faire l’échappée. C’est dommage que nous n’ayons eu personne dedans, surtout qu’elle s’est rendue jusqu’à la fin! »

Malgré tout, Europcar a travaillé pour protéger le classement son meilleur coureur au général, le Français Romain Sicard (10e). « Nous avons travaillé pour placer nos deux grimpeurs et pour que Romain garde sa place. Une fois que mon travail était fait, je me suis relevé et j’ai pris un petit groupe pour monter vers l’arrivée tranquillement », a commenté Duchesne qui occupe maintenant le 150e rang au classement général.

L’autre Québécois présent en Espagne, Dominique Rollin (Cofidis), faisait partie d’un peloton qui a franchi l’arrivée 20 minutes 35 secondes après le gagnant. Il a pris le 139e rang.

Dimanche, une étape semblable attend les cyclistes alors qu’ils parcourront les 178,5 kilomètres entre Comillas et Sostres Cabrales. « L’objectif va encore être d’essayer de placer quelqu’un dans l’échappée », a précisé Duchesne qui se remet physiquement des quelques moments plus difficiles qu’il a connus cette semaine.

Rédaction : Sportcom
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